Les vagues

Le déferlement

Quand la houle atteint le rivage, elle finit sa course en cassant. Le déferlement de la houle est conditionné par le fond marin local. En effet, à mesure que la profondeur diminue, la forme des vagues se modifie. La face avant est de plus en plus raide jusqu’à l’instabilité. Quand la hauteur des vagues est du même ordre que la profondeur les vague cassent.
Les vagues peuvent aussi déferler du fait d’un trop fort vent de mer ou d’un trop fort courant inverse.

deferlement

 

Quand la vague se brise, l’essentiel de son énergie est dissipée en tourbillons, formation de bulles d’air et mouvement d’eau.

L’énergie délivré lors du déferlement peut varier en fonction de :
– La période (en seconde) de la houle : plus la période est grande plus la houle est puissante ;
– La force des marées : plus les coefficients de marée sont élevés plus les mouvements d’eau induits sont importants ;
– La mer du vent locale : un fort vent de mer aplatira la houle et le déferlement ;
– La forme des vagues liée à la profondeur et à la pente du fond marin.

 

Différentes formes de vagues

La forme des vagues dépend de la pente des fonds ; on distingue le plus souvent trois types de déferlement.

 

forme des Vagues

 

Le déferlement glissant donnent des vagues molles. Ce déferlement se produit sur les plages à faible pente. Les vagues commencent à se briser loin du rivage avec une crête à l’aspect mousseux qui se déverse progressivement sur la
face de la vague en laissant derrière une couche d’écume. L’énergie de la vague donnent des tourbillons moins profonds mais le mouvement d’eau vers le rivage est important.

Le déferlement plongeant donnent des vagues creuses. La vague s’enroule autour du tube en produisant une forte éclaboussure. Ces vagues se rencontrent sur une forte pente ou sur un changement brutal de profondeur (un rebord rocheux ou un banc de sable très marqué). L’énergie de la vague est essentiellement dissipé lors du déferlement : tourbillons violents vers le fond.

Le déferlement gonflant se forme comme le déferlement plongeant mais la vague gravit la plage avant que la crête puisse s’enrouler. La zone de déferlement est très étroite. Sur anglet : déferlement devant les digues, falaises, ou en shorebreak lors de gros coefficients. Une grande partie de l’énergie repart sous l’eau et en arrière : le mouvement provoque une forte érosion.

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